漫才やコントなどで、鉄道にまつわるネタは以前から多いが、 #マヂカルラブリー が「M-1グランプリ 2020」で披露した姿は、つり革につかまりたくなくて頑張りすぎる様子を軸にした、予想外の角度のものだった。ライターの小川裕夫氏が、ツッコミの村上から揺れて当然な事例としてあげられた箱根登山鉄道は、実際にそんなに揺れるのか揺れないのかについてレポートする。

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 12月20日にテレビ朝日系列で放送された「M-1グランプリ2020」で優勝したマヂカルラブリーは、決勝ラウンドで「電車内でつり革につかまりたくない」というネタを披露。激しく揺れ動く電車内で、無意味に踏ん張る様子をコミカルに演じて笑いをとった。

 ネタ中、ボケ役の野田クリスタルは体を激しく揺らした。その様子を見て、相方の村上が「箱根登山鉄道もこんなに揺れてなかったけど」とツッコミを入れている。

 村上が例示した箱根登山鉄道は神奈川県の小田原駅と強羅駅を結ぶ路線で、箱根湯本駅までは小田急の電車も乗り入れている。しかし、その先の箱根湯本駅−強羅駅間は急勾配や急カーブがあるので箱根登山鉄道の車両しか走らない。

「箱根登山鉄道の宮ノ下駅─仙人台信号場間と小涌谷駅─彫刻の森駅間には、80パーミルという急勾配の区間があります。80パーミルは、1000メートル進むと80メートルの高さを登る勾配です。箱根登山鉄道には、それほど急勾配の区間があります。また、急勾配だけではなく、最小半径30メートルという急カーブもあります」と話すのは箱根登山鉄道の鉄道部担当者だ。

 この説明だけを聞いても、鉄道に詳しくないとピンとこないが、通常の鉄道ではおおよそ35パーミルを超えると急勾配と言われる。また、鉄道はその構造から急角度で曲がる運転は苦手だ。カーブの最小半径の基準は列車のスピードによっても異なるが、おおよそ最小半径250メートル以下になると急カーブと認識される。当然、勾配と急カーブは車両を大きく揺らす原因になる。しかし、後述する技術によって、乗客は大きな揺れを感じることはない。マヂカルラブリーがツッコミで演じたのは、あくまでも漫才のネタだ。

 箱根登山鉄道は雄大な山岳風景を楽しめる鉄道として人気があり、1979年に同じく山岳鉄道として有名なスイスのレーティッシュ鉄道と姉妹鉄道提携を締結。日本語の駅名板を贈呈するといった形で交流を温めている。日本という枠を超え、世界にも名を轟かせる山岳鉄道でもある。

 スイスの山岳鉄道といえば、急峻な地形を走るために独特な性能を持つ車両が走っていることでも知られる。同じように箱根登山鉄道が所有する車両も、ほかの日本の鉄道会社と異なった性能を備えている。

「箱根登山鉄道の電車は、すべてがモーター車です。自動車に例えるなら4WDということになります。そのため、登坂性能に優れています。また、ブレーキは空気ブレーキ・電気ブレーキの2種類が通常運転時に使われますが、緊急時も想定してハンドブレーキ・レール圧着ブレーキ、合計で4種類のブレーキを備えています」(同)

 こうした車両性能のほか、箱根登山鉄道には独特の工夫もある。本来、列車が走ると車輪とレールが擦れて、車輪は磨耗する。磨耗を最小限に抑えるため、一般的な鉄道車両はグリースという潤滑油を塗っている。しかし、急勾配区間の多い箱根登山鉄道でグリースを使用すると、車輪が滑って急な坂道を登れない。その対策から、箱根登山鉄道は油の替わりに水を撒くことで磨耗を防いでいる。箱根登山鉄道の車両の床下には、散水用のタンクがあるのだ。

 様々な工夫によって、箱根登山鉄道は急勾配と急カーブを克服。マヂカルラブリーは「箱根登山鉄道もこんなに揺れてなかったけど」と口にしたが、乗車中に揺れが気になることはほとんどない。

「急勾配・急カーブの多い路線ですが、特に揺れることはございません。ベビーカーや車イスのお客様も、問題なくご乗車いただけます。ただ、山岳路線ですからベビーカーや車イスが動かないようにロックをきちんとかけてくださるようにお願いをしています」(同)

 箱根登山鉄道は2019年の台風19号で線路が損壊し、長らく運休を余儀なくされた。復旧工事は予定よりも早く終了し、夏から運転を再開した。しかし、今度はコロナ禍で利用者激減という憂き目に遭っている。

 復旧後、箱根登山鉄道は早急に売上回復を目指したかったことだろう。GoToの恩恵はあっただろうが、それでも以前より売上は低迷している。しかも、書き入れ時ともいえる箱根駅伝も、コロナ禍で無観客がアナウンスされている。その影響で、例年のような多客は見込めない。

 2年連続の災禍は、不運としか言いようがない。それでもM-1優勝のマヂカルラブリーのネタによって箱根登山鉄道が注目を浴びるという希望も見えてきた。ちなみに、マヂカルラブリーのM-1ネタは、放送翌日に箱根登山鉄道社内でも話題になったという。

#登山 #漫才


箱根登山鉄道「マヂラブ野田でも体が揺れることはない」理由

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