一周34.5km——東京のど真ん中を走るJR山手線には、たった1つだけ踏切がある。

それが、駒込〜田端間にある「第二中里踏切」だ。山手線のオンリーワンの踏切として、鉄道ファンは慣れ親しんでいたが、このほどその踏切の廃止が決定されたというニュースが飛び込んできた。

《第二中里、消えちゃうのか〜(涙)》

《ついに廃止決定、来たか。時の流れを感じる》

《なくしてもいいから、モニュメントは残してくれ。警報機とか遮断機とか》

などなど、ネット上では、鉄道ファンたちの悲しみの声が相次いだ。

「開かずの踏切」として有名だった第二中里踏切 ©️AFLO

第二中里踏切は、1925(大正14)年に誕生。

北区中里3丁目に位置し、駒込駅から約400m田端方面へ行くとある。幅員は4.8m、山手線の2つのレールをまたぎ、北側が外回り(田端方面)、南側が内回り(駒込方面)のレールだ。

都心を走る山手線に唯一あるレアな踏切ということで、鉄道ファンからは人気が高い。ちなみにクイズ番組でも「山手線内にある唯一ある踏切の名前は?」という問題が成立するほどで、鉄道ファン以外にもそれなりに有名な存在だ。

第二中里踏切を渡ると跨線橋があり、下には並走する山手線貨物の線路が走る。この線路は湘南新宿ラインも使用する。

山手線から第二中里踏切を鑑賞できるポイント

とはいえ「なくなる前に、第二中里踏切を見に行こう!」と言っても、鉄道ファン以外はピンとこないだろう。ただ、筆者としてはぜひ山手線に乗ったついでに、車内から第二中里踏切を楽しんでいただきたい。

おすすめは、田端から駒込に向かう内回りからの踏切鑑賞である。このエリアは山手線内でも「あまり行ったことがない」という人も多く、特に田端・駒込の2駅は山手線の中でも存在感が薄い。しかし鉄道ファンからは、“鉄分”が濃く、意外と人気が高いのだ。

田端駅の2番線から内回りに乗車しよう。出発すると、京浜東北線と並走、また進行方向右側には、東北新幹線の姿もあり、華々しいスタートを切る。

やがて右前方には、車両基地(東京新幹線車両センター)も見えはじめ、鉄道好きにとっては、様々な車両を楽しめるポイントの1つだ。

急こう配の坂を登ると、ともに走ってきた京浜東北線、東北新幹線に別れを告げ、左方向に大きくカーブする。山手線は駒込に向けて孤高の独走態勢に入るわけだが、かなり急カーブなので立っている方は揺れに注意されたい。筆者のようなカーブ好きからすると、線路が美しく壮大に弧を描く光景に心躍る。実にダイナミックな光景だ。

このカーブを曲がりきると、いよいよメインディッシュの第二中里踏切が現れる。

ブラックとイエローの芸術的な遮断機が下り、赤い信号が点滅、山手線の通過を今や遅し、と待っている。通過は一瞬である。見逃しに注意だ。耳をすませば「カンカン」という音もわずかに聞こえる。

そして通過時は右側にぜひ注目を。

第二中里踏切とセットで語られる、巨大なゴルフボールが見える。「Golf ▶ it!」と書かれたこのボールは、ゴルフ用品を扱うライト株式会社の社屋シンボルだ。同社は今年で設立60周年を迎えたそうで、山手線で最も愛すべき沿線風景の1つでもある。

こうして踏切を通過した山手線内回りは駒込駅へ入る。桜の名所である六義園の最寄り駅で、発車メロディの「さくらさくら」である。ここまで聞き逃さずに堪能してほしい。以上が筆者流の楽しみ方である。

「第二」があるなら「第一」中里踏切はあったのか?

さて、第二中里踏切を名乗るわけだから、第一中里踏切はあったのだろうか。

答えはYES。かつて第二中里踏切から少し駒込方面へ行ったところに、元祖中里踏切といえる第一中里踏切があった。警報機・遮断機がなく規模の小さな踏切で、車の横断は不可。人だけが通れる踏切だったが、危険がゆえに廃止になった。

第二中里踏切の完成が大正14年であるから、第一はそれよりも前と推測される。

また、かつて山手線には目白〜池袋間にも踏切があった。その名も「長崎道踏切」。

池袋を出て目白方面へ、西武池袋線の高架をくぐったあたりに存在した。山手線、湘南新宿ライン、埼京線の3路線をまたぐ大きな踏切で、「開かずの踏切」として有名だったそうだ。長崎道踏切は2005年、歩道橋の完成と共に廃止。こうして第二中里踏切は山手線内オンリーワンの踏切となった。

ちなみに旅客線としての山手線の踏切は1つだけだが、貨物線としての山手線の踏切はいくつか現存する。鉄道ファンにも人気の「長者丸踏切」もその1つだ。

長者丸踏切は、山手線と並走する恵比寿〜目黒間に位置する。山手線貨物の線路を使用する湘南新宿ラインや埼京線をはじめ、りんかい線や成田エクスプレスなどの特急、そして昨年JR線と直通した相鉄線車両など、さまざまな列車が見られる。まるで車両ガチャのように、通過待ちをするときは楽しい気持ちになる。

テクノロジーの変化と「鉄道遺産」

鉄道ファンのみならず、山手線遺産として、歴史ファンの心をくすぐってきた第二中里踏切。轟音を立てながら横切る山手線が間近に見られて、そのE235系車両の魅力を身近に感じられるスポットがなくなってしまうのはさみしい限りだ。

地元の人にとっての第二中里踏切は、ピーク時の1時間当たりの遮断時間が40分を超す「開かずの踏切」である。内回りと外回りが入れ代わり立ち代わり通り、ピーク時は最短2分半ごとに通り過ぎるのだから、忙しい。遮断時間が長くなるのも当然なのだ。

鉄道ファンはもてはやす踏切だが、地元の人の生活の足かせとなっているのならば、廃止はいたしかたないとも思う。踏切から約200m北東にできる陸橋の完成をもって廃止だという。陸橋が完成するまでには、10年がかかるとのこと。

山手線の踏切がゼロになれば、JR東が目指す自動運転化へと一歩進む。テクノロジーの進化で、交通機関がより使いやすくなるのはとても嬉しい。

しかし、これまで慣れ親しんだものが、次々と失われていくのも、ファンとしてはさみしい限りでもある。

(東 香名子)

#踏切 #山手線 #東京 #JR山手線


「第二中里踏切」を知っていますか? “山手線唯一の踏切”廃止に鉄道ファンが涙するワケ

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